Приоратский дворец


 

Оригинальный памятник русского зодчества, построенный по землебитной технологии, Приоратский дворец не имеет сохранившихся аналогов в России. Здание предназначалось для пребывания мальтийских рыцарей и их приора. Приорат в католических странах Европы – небольшой монастырь, подчиненный аббатству, а приор – лицо, возглавляющее приорат, второе в монастырской иерархии после аббата.  Орден Святого Иоанна Иерусалимского в средние века объединял воинов крестовых походов, принявших обет безбрачия и оказывавших всяческую помощь паломникам в Святую Землю, в том числе и вооруженную защиту. В 16 веке орден обосновался на острове Мальта в Средиземном море. Первый русский государь, сотрудничавший с католическим орденом Иоаннитов – Петр Великий. Для Петра наибольший интерес представлял мощный флот мальтийских рыцарей. Его политику продолжала Екатерина Вторая, добившаяся начала полноценных дипломатических отношений с Мальтой.  В конце екатерининского царствования орден возглавлял Великий магистр Гомпеш, а Приором ордена был французский принц Конде. История мальтийцев в Российской империи и строительства Приората в Гатчине связана с личностью следующего русского императора -  Павла Первого, и бурными событиями русской и европейской истории последней трети восемнадцатого века.

История Приоратского дворца

История сооружения обители для приора Мальтийского ордена в Гатчине  ведет свое начало в детские годы великого князя Павла Петровича, единственного законного сына Екатерины Второй. Романтичный впечатлительный мальчик зачитывался книгой о славных подвигах рыцарей-иоаннитов, которую подарила ему мать. Екатерина была заинтересована в политическом союзе с мальтийцами: остров в Средиземном море имел стратегическое значение для маневров русского флота в войнах с Турцией. Поэтому она прививала интерес к мальтийским делам сыну, который с восьми лет носил титул генерал-адмирала. Павел встретил приора ордена, принца Конде, во Франции. Павел с супругой посетили великолепный замок принца Шантильи во время заграничного путешествия в начале 1780-х годов.  После революции 1789 года принц Конде вынужден был покинуть Францию, и бежал в Россию. Павел питал к принцу искренние дружеские чувства. Будучи возмущен революционными событиями, взошедший на российский престол в 1796 году Павел принял орден под свое покровительство. Император решил построить в Гатчине Приорат Мальтийского ордена уже в первые месяцы своего царствования. Строительство было поручено архитектору Н. А. Львову, и было завершено в 1799 году. Высочайшим указом  Приоратский замок был объявлен собственностью Ордена. За год до этого Павел провозгласил себя Великим магистром Мальтийского ордена, после того, как Мальта сдалась Наполеону без единого выстрела, а магистр Гомпеш позорно бежал. Женатый православный русский государь стал главой католического монашеского ордена, что при дворе воспринято было неоднозначно. Однако принц Конде в сооруженном для него замке так никогда и не появился. Так из монастыря здание превратилось в Приоратский дворец, который чрезвычайно украшал гатчинский парк. После убийства Павла царская фамилия посещала Приорат лишь изредка. В советские годы в Приоратском дворце некоторое время проводились экскурсии, потом он стал базой отдыха. В Великую Отечественную войну Приорат уцелел и впоследствии был бережно и кропотливо отреставрирован. Это замечательное здание – символ Гатчины, и как доехать в Приоратский дворец, вам с гордостью покажет любой местный житель.  

Интерьер Приоратского дворца

Внутри Приоратский дворец был довольно скромен, как и должно выглядеть пристанище монахов-рыцарей. Готические стрельчатые окна, потолки с простой отделкой деревом напоминали средневековый замок. Известно, что меблировкой занимался сам архитектор Львов. Не сохранились ни оригинальные интерьеры, ни какие-либо их изображения. В девятнадцатом веке, так как Приорат использовался только для временных пребывания членов императорской семьи, роскоши здесь не было. Современные залы здания после реставрации отделаны лаконично, более в классическом, нежели средневековом стиле.  На первом этаже располагается концертный зал и помещения для временных выставок, на втором этаже находится экспозиция, посвященная истории здания, творчеству архитектора Н. А. Львова и уникальной технологии землебитного строения.

Местоположение дворца

Маршрут, ведущий к Приоратскому дворцу, пролегает вдали от основных достопримечательностей в городе Гатчина, и это неспроста. Для мальтийских монахов-воинов Львов построил архитектурный комплекс, стилизованный под католический средневековый монастырь, и в то же время, немного напоминающий рыцарский замок. Уединенное место, подобающее монашеской обители, было выбрано на отдаленном берегу Черного озера, в болотистой низине с оврагом, с трех сторон оно было окружено лесом, а с четвертой – водой. С середины озера гатчинский Приоратский дворец выглядит так, словно стоит на острове. При подъезде к зданию с главного входа создается впечатление, что перед вами старый готический замок. Дворец обнесен мощной подпорной стеной из пудостского камня, шершавая поверхность которого еще более подчеркивает «древность» сооружения, а башня Приората смотрится как церковная колокольня.

История строительства и реставрации дворца

Во времена графа Орлова территория по берегу Черного озера была охотничьим угодьем. В правление Павла эта местность была полностью изменена, так как император пожелал строить здесь русскую «штаб-квартиру» мальтийских рыцарей. Николай Львов, человек энциклопедически образованный и следивший за всеми новыми открытиями европейской архитектуры, предложил удивительный способ построить Приорат – буквально из земли. Технику землебита первыми описали французы, и Львов с большим успехом применил ее в сооружении дворца. Здание сложено из блоков прессованной земли, скрепленных известковым раствором. Строительство завершили в рекордные даже по нынешним меркам сроки  - всего за год, с 1798 по 1799 годы; а возведение землебитных стен выполнили в три месяца. Эти стены выдержали фашистские бомбежки. Реставрация длилась с конца 1970-х годов и завершилась в 2004 году.  Существовала легенда о подземном ходе, ведущем от Приората до самого кабинета императора в Большом дворце в Гатчине, и, действительно, при реставрационных работах был найден загадочный туннель. Сооружение таинственного хода было бы вполне в духе Павла, но специалисты полагают, что все гораздо прозаичнее: скорее всего это остаток старого водопровода.